印度教三百年祭典 今起不再屠杀动物献祭

每次杀生祭典都有上万牲畜遭到屠杀。图片来源:oriana.italy

在各界人士的努力之下,三百年来盛行于尼泊尔的印度教祭典,在庙方28日的宣达之下,将终止一切杀生献祭的行为,也为这场全世界最大规模的宗教屠杀画下休止符。

尼泊尔250万信众 祭典今后不得再杀生

每五年举办一次的印度教杀生祭(Gadhimai Festival)以屠杀数千万只动物闻名,每次都吸引数十万信众涌入尼泊尔南方的庙宇参拜,祭祀象徵权力的印度教女神Gadhimai。

最近一次杀生祭于去年11月举行,近250万信众在印度、尼泊尔边界的Bariyapur村庄「贡献」了约莫200,000只动物。

负责组织杀生祭的Gadhimai信托基金,于27日决定中止这项全球规模最大的祭典献祭活动。庙方书记Motilal Prasad表示:「我们决定完全终止宰杀动物的仪式。我发现动物跟我们很像,跟我们有相似的器官,也感受到相同的痛苦。」

「结束三百多年传统的宗教仪式并不容易…但我们有四年的时间说服人们,他们不需要牺牲动物来讨好神明。」Prasad说。

外界长期努力 印度法院也支持

动物权人士为此欢欣鼓舞。他们花了多年时间游说各大庙宇和尼泊尔政府,并获得英国影星琼安娜64卢利和法国影星碧姬芭杜的支持。

「我们努力了非常久…我们的立场坚定,最后终于成功了。」尼泊尔动物福利网领导人Manoj Gautam说,「我们发现人们受迷信影响很深,因此建立公众意识非常重要。我相信2019一定能有一场零血腥的祭典。」

印度最高法院甚至于本月稍早行文全国,指示印度各省研拟施行办法,以防止再有动物被运送至祭典现场宰杀。

尼泊尔卫生当局:乐见庙方新规

杀生祭在尼泊尔已有相当长的历史,信徒提供山羊和水牛供宰杀,祈求健康和快乐。

根据尼泊尔动物福利团体(Animal Welfare Network Nepal)在2014年亚洲动物大会上的说明,整个祭典活动通常为期数个月之久,而在2009年的祭典上,总共有35万只动物集中在2天内被杀害,包括2万头水牛和数万头山羊等各种类的动物。并且除了在特别指定的献祭场所,祭典期间,人们还可以不限时、地,经常性的在任何环境下,以献祭的名义杀害任何种类的动物。

中国动物园观察(China Zoo Watch)代表龙缘之表示,就2009年祭典影像中出现的动物,要计算出实际的死亡数字的确有很大的困难;整场献祭在电视、广播上播出,人与动物健康主管部门却忽视相关责任,情势非常糟糕。

尼泊尔政府中央动物检疫办公室的Bodh博士则说,杀生祭面临了几个难处,包括印度和尼泊尔的国界地域标示不清,且在动物检疫方面有很大的困难等。

Bodh认为,动物献祭的目的,其实就是为了满足人类自身。他也对庙方终止Gadhimai Mela屠杀传统的结果表示肯定,希望日后能在民众教育、媒体合作、动物检疫等多方面的努力下,将受难动物的数量降到最低。

尼泊尔嘉蒂麦神庙信托基金,于2015年7月28日同意日后的祭典将不再宰杀动物。

【参考资料】

英国卫报(2015年7月28日),Nepal temple bans mass animal slaughter at festival