古人类学

[拼音]:gurenleixue

[英文]:palaeoanthropology

研究人类进化的科学。它的研究物件主要是古人类和古猿类的化石遗骸,在进化理论的指导下,利用体质人类学、比较解剖学的知识和方法研究古人类及其猿类祖先的体质变化和系统关系。古人类学还综合利用古人类制造和使用过的工具及其他遗物,与他们共存的古动物、古植物化石和古气候、古地理以及年代学等方面的资料,以阐明古人类的行为(物质文化、饮食习惯、精神生活、社会结构等)的发展过程以及他们生息于其中的自然环境。古人类学综合考虑以及所有这些方面的资料探索人类起源和发展的规律,并力求作出合理的解释。因此,古人类学也与石器时代考古学、古生物学、第四纪地质学等有关学科有著密切关系。

也可以按较为狭窄的范围来理解古人类学的内容,将它限于古人类和古猿类遗骸的结构、机能、比较解剖及系统关系,探索古人类及其古猿祖先的体质构造在时间上的变化规律和在空间上的分布,并作出合理的解释。按照这样的理解,古人类学是体质人类学的一个分支,也是古生物学的一个组成部分。

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